Journalistiek en content marketing: een waardevolle kruisbestuiving

Het was toch een beetje tenenkrommend, het stukje Branded Content over bierbrouwer Hertog Jan dat vorige week in Vrij Nederland verscheen. De redactie wist niet hoe snel ze zich er in het hoofdredactioneel commentaar van moesten distantiëren. Als lezer voelde je meteen iets van plaatsvervangende schaamte, als het geen verontwaardiging was. Vrij Nederland die een knieval maakt voor de commercie! Het einde van de onafhankelijke journalistiek!

Door het wat cynische commentaar was het artikel zelf toch een beetje besmet geraakt. Bij elke positieve noot over Hertog Jan – en daarvan werden er best een aantal gekraakt – kon je de redactie en de trouwe VN-lezer bijna horen zuchten van irritatie. Alsof een lid van de pinkstergemeente een zaal vol atheïsten toespreekt. Ik vraag me af of het Hertog Jan veel goeds zal hebben gedaan.

Geen irritante reclames

Journalistiek en marketing, het blijft een moeilijk huwelijk. Ze houden niet van elkaar, maar toch hebben ze elkaar nodig. De één voor de poen, de ander voor het podium. Volgens mij kan de kruisbestuiving tussen journalistiek en marketing echter een stuk beter. En tot wederzijds genoegen.

Enter ‘content marketing’, een relatief nieuwe vorm van marketing die het beste van twee werelden combineert. Het is marketing zónder het irritante van reclame en mét de informatieve verrijking van de journalistiek. Content marketing verschilt net zoveel van de traditionele manier van adverteren als waterpolo van voetbal. Bij allebei moet de bal in de doel, maar de manier waarop is totaal anders.

“Bij branded content stel je nog steeds je eigen merk voorop en ga je lopen leuteren over jezelf. Bij content marketing gaat het om audience first.” Cor Hospes, contentmarketeer

Content marketing betekent je doelgroep – bestaande of potentiële klanten – verrijken met informatie waar ze écht iets aan hebben. Niet honderd keer de wasmiddelennaam in een commercial van dertig seconden, maar een artikel met 12 tips hoe je oude vlekken uit je kleding krijgt. Als bedrijf g